Paléontologie : découverte d'espèces inconnues de tigres à dents de sabre - Triops Galaxy

Paléontologie : des chercheurs ont découvert des espèces inconnues de tigres à dents de sabre

La famille des tigres à dents de sabre connaît une expansion remarquable, car les scientifiques ont découvert des fossiles qui indiquent la présence de deux nouvelles espèces. Cela élargit le groupe des félins préhistoriques et modifie notre compréhension des prédateurs qui existaient à cette époque. Les paléontologues Qigao Jiangzuo de l’Université de Pékin et Alberto Valenciano de l’Université Complutense ont mené, avec leur équipe de dix personnes, une nouvelle étude sur des fossiles trouvés à l’origine lors de fouilles en Afrique du Sud. Ces nouvelles découvertes ont été baptisées Dinofelis werdelini et Lokotunjailurus chinsamyae. Les chercheurs ont publié des images et les premiers résultats de leurs recherches dans la revue Cell.

Des prédateurs sur tous les continents

Les tigres à dents de sabre connus à ce jour ont existé il y a environ 5,2 millions d’années. Il est évident que les différentes espèces présentent des différences selon les régions, liées à la diversité des conditions environnementales et des habitats dans lesquels ils vivaient. Les paléontologues estiment que ces prédateurs étaient répandus dans le monde entier et sur tous les continents. Seuls l’Australie et l’Antarctique n’ont pas encore livré de fossiles de leur espèce. Au cours de leur expansion mondiale, ils ont profité de leur position au sommet de la chaîne alimentaire.

Les chercheurs ont notamment analysé trois mâchoires et dentitions différentes, dont certaines étaient complètes et bien conservées. La taille et la forme de ces os ne présentaient aucun lien avec des groupes connus jusqu’à présent, ce qui constitue une découverte importante pour les scientifiques. L’étude de ces animaux préhistoriques a commencé il y a plusieurs décennies déjà. En 1970, des chercheurs ont découvert pas moins de quatre espèces différentes de tigres à dents de sabre en Afrique du Sud. En raison des progrès considérables réalisés dans les méthodes d’étude, l’équipe de recherche a décidé de réexaminer ces découvertes.

Sladjan Lazic

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